Боль сопровождает человека на протяжении всей его жизни и является неотъемлемой частью его приспособительных реакций к окружающей среде, что обеспечивает выживание и сохранение здоровья. Боль является своего рода защитной реакцией, которая предупреждает об опасности повреждения и вызывает подсознательную или осознанную реакцию организма для защиты.

Боль является эмоционально зависимым ощущением. То есть, разные люди по-разному ощущают боль. Это зависит от состояния организма в данный момент, от эмоционального статуса и от порога чувствительности. У более эмоциональных людей боль воспринимается сильнее, в то же время у спокойных и уравновешенных боль переносится легче.

В состояниях сильного возбуждения или опасности, а также при сильной концентрации на достижении определенной цели, например, при соревнованиях, выделяются гормоны стресса (адреналин, стероидные гормоны), которые блокируют передачу болевых импульсов в головной мозг и повышают порог чувствительности рецепторов. Это приводит к тому, что человек не ощущает боли вообще или не обращает на нее внимание.

Также на восприятие боли влияет порог чувствительности: чем он выше, тем большей силы должен быть раздражающий фактор для появления боли и, соответственно, если порог низкий - даже незначительный раздражающий фактор вызывает боль.

Имеются данные, что восприятие боли зависит также и от пола и возраста. Исследования показывают, что женщины более терпимо переносят боль, нежели мужчины. Это, предположительно, связано с концентрацией эстрогенов. Пожилые люди также легче переносят боль, что связано с повышением порога чувствительности и большей терпимости.

Часто боль помогает четко локализировать патологический процесс. Например, боль в пояснице указывает на наличие заболевания позвоночника в поясничном отделе. Но иногда боль в спине может быть следствием иррадиации от внутренних органов при их заболеваниях. Также боль может локализироваться в отдаленной области от патологического очага. Например, боль в колене может быть признаком такого заболевания, как артроз тазобедренного сустава или следствием воспаления седалищного нерва (ишиас) с иррадиацией по всей ноге.

Заболевания позвоночника сопровождаются болью различного характера. Остеохондроз и спондилез позвоночника сопровождаются ноющей болью слабой интенсивности. Боль при более серьезных заболеваниях, таких как межпозвоночная грыжа или протрузия, смещение позвонков, при которых происходит ущемление или раздражение нервных корешков, имеет более интенсивный характер, усиливается при любых движениях и может сопровождаться острым люмбаго.

Боль при заболеваниях суставов имеет также некоторую диагностическую ценность. Например, такие болезни суставов, как артрит, в том числе и ревматоидный артрит, характеризуются усилением боли в покое, в основном, в ночное время, а также при долгом сидении и уменьшением при движении. В то же время дегенеративно-дистрофические заболевания, например, артроз коленного сустава характеризуются усилением боли при движениях, подъеме или спуске по лестнице и практическим отсутствием боли в покое.

Боль является важным диагностическим признаком, который помогает врачу в постановке правильного диагноза. Но следует учитывать, что боль – это субъективное ощущение, которое не всегда точно сигнализирует о том или ином заболевании. Поэтому для постановки правильного диагноза специалист руководствуется и другими критериями и дополнительными методами диагностики.